“飞鱼”菲尔普斯:专注于“比金牌更重要的新使命”

奥运奖牌数量第一的美国前泳坛名将迈克尔菲尔普斯,“走遍全球”呼吁人们注意运动员的精神健康状况。他在谈话中表示,这是一项“比拿金牌重要得多的使命”。

37岁的“飞鱼”菲尔普斯专注于远离泳池的新事业。他在巴黎参加“明日体育”论坛时表示:“我更愿意有机会拯救生命,而不是再赢得一枚金牌。”

他曾多年掩藏自己的抑郁症,现在将目光转到预防运动员精神健康问题上。他欷歔道:“太多奥运选手自杀了。我不想再失去我的奥运大家庭中的任何一员。”

菲尔普斯从2004年就开始受抑郁症困扰,当时他正在参加雅典奥运会。在希腊,他拿到8枚奥运奖牌,其中有6枚金牌。这是其传奇经历的开始,直到2016年里约奥运会才终止,成绩是28枚奥运会奖牌,其中23枚是金牌。

他承认:“我曾经非常喜欢比赛。我是一条飞鱼,我在水里很兴奋。”但当时他害怕承认自己得了抑郁症,因为这可能会被视为“软弱的象征,也有可能会对别的参赛者更有利”。

菲尔普斯承认:“我有一段时期甚至都不想活了。”他参与制作了有关运动员精神健康的纪录片《金牌之重》,并向日本女网球运动员大坂直美和美国女子体操运动员拜尔斯致敬,因为她们发现了自己内在的问题。

他说道:“我要为大坂直美鼓掌。她用自己的语言表达了在社交网络上的遭遇。这并不是一件很容易做到的事。拜尔斯在职业生涯最好的时期都不得不忍受一些事情。这也表明,精神问题往往会在不经意间出现,可能突然就这么发生了。”

菲尔普斯有三个儿子,分别为6岁、4岁和3岁。他和妻子妮科尔的生活脚步“根本停不下来”。他说道:“我到全球各地去,与赞助商合作或发表激励性演讲。妮科尔可能会对你们说,有时候我状态很好,次日可能状态就完全不一样了。对于我来讲,要找到一种平衡。”除了参加各种座谈,他也在“寻求适合自己的方式”。他表示:“我还游泳。我们还在车库里建了一个健身房。我也写日记。”

菲尔普斯2016年退役,此前曾有两年职业生涯中断。“这让我得以向(生命的)下一个阶段转型,今后将关注精神健康问题。”他排除了从事教练的可能性,认为自己没有“任何机会”步其教练鲍勃鲍曼的后尘。然而他并不排斥能在美国游泳队中发挥作用的想法,或者也可以为国际泳联出把力,只不过不是“当下”。