图文:老鹰乐队30年经典图集-Eagles13

1971年琳达.朗丝黛筹备第三张专辑「Linda Ronstant」时向制作人John Boylan提出一个构想,她希望招集些顶尖的乐手成为超级伴奏团体,在录音室或巡回表演时都能够胜任。于是Boylan为她从Shiloh这个团体选出Don Henley、Richard Bowden、Mike Bowden三位团员加上Longbranch Pennywhistle二重唱里的Glenn Frey组成超级伴奏乐团,Bernie Leadon与Randy Meisner在稍后陆续加入。可是Henley跟Frey却想自己组一个乐团,于是等琳达的专辑完成后Henley和Frey便邀Leadon、Meisner组成合唱团。不过取什么团名呢?他们想到要能代表美国文化的,于是从原住民印第安人想到了此民族的守护使者-老鹰。1971年The Eagles(老鹰合唱团)在加州正式诞生。

第三张专辑「On The Border」发行于1974年,录制期间原制作人Glyn Johns认为应回归到首张专辑轻松主题并多加些乡村色彩,不过团员却倾向多些摇滚节奏,于是制作人更换为Bill Szymczyk;长久配合的吉他手Don Felder也在1974年专辑即将完成时正式加入使老鹰合唱团成为五人乐团。英美两地录音室的长途跋涉使团员们都感心力交瘁,不过一切辛苦终于有了代价,Already Gone、James Dean之后的抒情单曲Best Of My Love终于为老鹰合唱团拿下Billboard杂志第一首流行冠军曲。接下来1975年的第四张专辑「One Of These Nights」更趁胜追击,不仅拿下冠军金唱片,其中三首单曲One Of These Nights、Lying Eyes、Take It To The Limit也都成绩斐然,至此老鹰合唱团的名气终于响彻云霄,登入超级乐团之林。就在乐团名气达到巅峰同时,原吉他手Bernie Leadon与新音乐方向相行渐远,所以1975年底Leadon正式离团。1976年3月精选辑「Eagles / Their Greatest Hits 1971-1975」收录老鹰合唱团Bernie Leadon时期的10首畅销曲,为乐迷们回顾了第一、二张专辑中那些当年被忽略的单曲。这张精选是美国唱片协会(RIAA)宣布的第一张白金唱片专辑;经过25年的销售,仅在美国一地就卖出两千八百万张,为史上最畅销专辑之一。

Bernie Leadon离团后主吉他手的空缺由来自硬式摇滚团James Gang的Joe Walsh取代,他为老鹰合唱团带来新气象,不仅摆脱前期萧瑟的乡村风格加强了电吉他的部份,更添一作曲主力。这些影响明显反应在1976年底的钜作「Hotel California」之中。它一举拿下专辑榜第一名,同时也是畅销百万的白金专辑,其中单曲New Kid In Town、Hotel California更是双双夺得冠军。尤其后者在台湾只要是做现场演唱的乐团无不表演此曲,因而被封为Pub的圣歌。Hotel California普及率之高,自然被视为该团的招牌作。第三首单曲Life In The Fast Lane正是Joe Walsh的大作。第二位离团的是Randy Meisner,贝斯手位置由Timothy B. Schmit入替。1978年3月新的老鹰合唱团着手下张专辑,它原本规划为两张一套的唱片,所以收歌、录制工作更加繁复。终于经过长达18个月的工作期、歌迷也苦等3年之后,「The Long Run」在1979年推出了而且是单张唱片,Heartache Tonight、The Long un是其中畅销曲,不过最受乐迷喜爱的却首推由新任贝斯手Schmit以细腻高音所主唱的抒情曲I Cant Tell You Why。

由于长年巡回表演的疲惫和成名所累积的压力,加上团员间音乐上的歧见,谁也不愿意等上个两三年才发表一张且只收录十首歌的「老鹰」专辑,于是1980年巡回演唱与年底的现场专辑出版后大伙各奔东西,开始着手个人专辑的录制。1982年老鹰合唱团精选「Eagles Greatest Hits Vol.2」发表前正式宣布解散。五人再同台已是12年之后的MTV不插电演唱会了。

九○年代初就有谣言老鹰合唱团即将重组,1994年他们果然现身MTV的不插电演唱会,现场歌迷无不沉浸在怀旧的气氛中。现场加上4首新歌的专辑「Hell Freezes Over」的CD与DVD仍是万众瞩目、佳评如潮,全球乐迷无不庆幸他们的再出发而大肆购买,同时盼望老鹰合唱团有新作的推出,不过长达两年半的巡回演唱下来,团员们都需要一段长时间的休息,所以1996年8月在苏格兰的演唱结束后团员再次分手。1999年,大家原本认为的千囍年除夕夜,老鹰合唱团举办跨年演唱会,2000年12月推出的套装精选「Selected Works : 1972-1999」中的第四张CD就是收录其中部份实况。2001年老鹰合唱团在北美只有两场演唱会,分别是7月28日在德州的达拉斯与8月11日在科罗拉多的丹佛市,其它更多的演唱会可能就要等到据Don Henley的说法是「新专辑完成之后」。全新的老鹰专辑似乎一直在只闻楼梯响的阶段,但随着2003年7月全新单曲 Hole In The World的推出,这张大众引颈期盼的作品或许真的在不久的将来就会问世,希望这次不要让全球歌迷再度失望。

1976年之后的老鹰合唱团已从前期的乡村摇滚蜕变为加州摇滚(或称西海岸摇滚),它并无一定的音乐形态,但他们的共同点就是音乐之中透露了西海岸因气候、文化形成的特殊的人文气息,简单说就是一种安逸(Cozy)的感觉,而老鹰合唱团正是此种音乐的代表团体。1998年老鹰合唱团被引进摇滚名人殿堂(Rock And Roll Hall Of Fame)肯定了该团对流行音乐的重大贡献。(华纳唱片/林达)